新发现的南方古猿化石 或将重绘人类演化谱系树

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  新解

  要花费25年前,研究人员首次描述了湖畔南方古猿(Australopithecus anamensis)的化石。如今,某种老要被忽视的人类祖先终于迎来了自己的高光时刻。在埃塞俄比亚工作的研究人员发现了一颗几乎删剪的颅骨化石,恰好属于某种因为消失也不的人科成员。

  在人科中,除了智人,还包括也不 因为灭绝的近亲,它们一块儿组成了人类谱系树。过去,湖畔南方古猿的化石主要来自下颌、牙齿及头部以下的骨骼碎片。而这枚来自380万年前的化石非常删剪,还可以 帮助科学家揭开湖畔南方古猿从未展示在亲戚亲戚朋友头上的面容。不过,根据标本上的也不 显著特征,人类演化的谱系树或许又要重绘了。

  从也不 方面来看,湖畔南方古猿是亲戚亲戚朋友不需要 明确的最古老的人科物种,也不 化石甚至可追溯到46万年前。多年以来,它老要指在着人类谱系树的关键位置,因为它是阿法南方古猿的直系祖先,而阿法南方古猿因为公认是人属(Homo)的祖先了。根据已有化石的年龄和特征,科学家认为,湖畔南方古猿通过前进演化(即从一有另一个 物种逐渐转变成了也不物种)的土办法变成了阿法南方古猿。然而,新的化石却极有因为改写某种理论。

  美国克利夫兰自然历史博物馆科学家约翰尼斯·海勒-塞拉西和同事在埃塞俄比亚东北部阿法地区发现了这颗颅骨化石。此前,湖畔南方古猿只留下了也不 骨骼碎片,而这颗颅骨上牙齿和颌部的特征,恰好将它与也不确立的湖畔南方古猿联系在了一块儿。这枚化石特征明显,面部前突、犬齿巨大、颧骨醒目。它的头顶长有一有另一个 脊,不需要 固定强劲的颌部肌肉。颅腔狭长,可容下和黑猩猩差越多大小的脑部。研究团队认为,它很有因为来自一只雄性的湖畔南方古猿。

  至于怎么才能 才能 颠覆传统观念,科学家提出了亲戚亲戚朋友的证据和猜想。新发现的颅骨清晰删剪地展示出了湖畔南方古猿的解剖特征。海勒-塞拉西和同事指出,在埃塞俄比亚阿法地区还曾发现过一枚属于阿法南方古猿的额骨化石,因为来自390万年前。以目前的化石记录来看,湖畔南方古猿生活在46万年到380万年前,而阿法南方古猿显然生活在390万年到80万年前。

  因为海勒-塞拉西的推测是正确的,这么在阿法地区,这有另一个 物种要花费一块儿指在了6万年的时间。某种重叠意义重大,这说明湖畔南方古猿因为有的是 通过前进演化的土办法转变为阿法南方古猿的。相反,是湖畔南方古猿的一有另一个 分支发展成了阿法南方古猿,而湖畔南方古猿继续与它的子物种共存了一段时间。当一有另一个 物种的每段种群和也不 种群隔离后,就因为向不同的方向演化,这也也不所谓的分支演化。

  不过,某种观点(用分支演化取代前进演化)删剪建立在贝洛德利发现的额骨真是属于阿法南方古猿的基础上,但目前还这么发现也不 还可以 追溯到某种年代的阿法南方古猿遗骸。这么问题图片来了,当亲戚亲戚朋友不到一枚湖畔南方古猿的额骨(也不新发现的那枚)还可以 进行对比时,亲戚亲戚朋友就无法排除也不的某种因为性:万一块儿且 湖畔南方古猿的额骨恰好类式于贝洛德利的那一枚额骨呢?要处里某种问题图片,不到等科学家发现更多的化石证据。